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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007-2008

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007-2008

혼자 떠나는 여행길에서 항상 걱정되는 건 숙소!

숙소에 들어서는 순간 하루종일 여행으로 인해 지친 몸과 마음이 충분한 휴식을 취할 수 있어야 한다...바로 그런 호텔이 내가 찾는 호텔의 기준. 특별히 돈이 많이 드는 5성급 호텔이 아니더라도, 그런 호텔들을 찾을 수 있는데...

이번 두바이 여행길에서 주메이라 해변가의 리조트 호텔은 너무나 높은 가격으로 인해서 포기하고, 지인의 도움으로 우연히 현지에서 숙소가 해결되나 싶다가 이도 마지막에 무산되어, 나름 괴로워하던 중...인터넷을 통해 최근 개장했다는 Arabian Park Hotel을 접하게 됐다.

3성급 호텔이라는 점에서 좀 긴가민가 했는데, 인터넷 상의 사진과 네티즌들의 리뷰가 훌륭해서 과감히 6박을 신청하는 모험을 저질렀다. 밤 10시가 넘어서 도착한 두바이. 운전기사가 대려다준 아라비안 파크 호텔...오~기대 이상이었다.

깔끔하고 모던한 외관. 층마다 그림작품과 꽃장식이 아름다운 로비와  대형 LPD TV와 편안한 암체어뿐 아니라 컴퓨터 책상과 각종 잡지책이 완비되어 있는 마즐리스(거실)이 있어서 호텔 손님들에게 객실외에도 즐길 수 있는 공간을 제공해 주고 있다. 거기다 어찌나 종업원들은 친절하고 편안하게 손님들을 대해 주는지. 그리고 방안도 깔끔하고, 그림작품이 침대와 의자위에 걸려 있어서, 방안으로 들어가면 기분이 그렇게 좋을 수가 없었다.  
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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007-2008


그리 크진 않지만 발코니를 열면 바로 아래에는 조그마한 수영장이 있고, 수영장에 연결된 바에서는 분위기 있는 재즈 음악과 함께 촛불이 새어나와서 수영장에 조명을 드리우는데, 도착 첫날 밤의 기분이 업업되었다.

며칠을 머물면서 1층 델리 직원과 포터의 친절함에 완전 감동을 받아서, 그냥 내려가서 핫 초콜렛을 마시면서 책두 읽고 얘기도 하구, 호텔에서 혼자 편안한 시간을 만끽했다. 그리고 아주 작은 헬스클럽도 나름 갖추고 있고, 아침점심저녁 다 가능한 전천후 레스토랑도 갖추고 있는데, 그냥 깔끔,모던,아기자기한 그런 호텔이다. 전혀 3성급 같지 않은...



그래서 두바이를 찾는 여성 여행자들에게는 강추! 단,  화려한 도시 두바이를 제대로 즐기려면 이곳이 아니라 주메이라 비치가의 리조트 호텔을 찾아야 한다. 또한 이 호텔은 아쉽게도 시내 중심에서는 아주 약간 외떨어져 있어, 택시비용이 만만치 않게 나온다. 근처 최고의 쇼핑몰 와피시티와 공항, 주메이라 비치를 오가는 무료 셔틀버스는 있지만, 시간을 딱딱 맞춰서 여행을 하기엔 무리가 있다. 그점만 주의한다면, 오래된 5성급 시티호텔보다는 훨씬 낫다고 장담!!!

 

Al Habtoor는 우리에게는 낮선 중동지역의 호텔그룹이지만, 두바이에서는 알아주는 유명 호텔.

1. Habtoor Grand Resort & Spa

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특히 Habtoor Grand Resort & Spa 는 요즘 럭셔리 호텔들이 서로 새로운 호텔을 오픈하는  주메이라 비치에서 마리나 리조트로 가는 해안가에 위치해 있다. 'Touch of Arabia'라는 컨셉에서 알 수 있듯이, 아라비아의 향취를 흠뻑 느끼면서 머물 수 있도록 신경을 썼다. 두바이를 찾는 비지니스맨과 여행객들을 모두 만족시키기 위한 5성급 호텔로 아라비안 스타일의 446개의 일반객실과 스위트룸이 있는 거대한 리조트 단지이기도 하다.

이 호텔에는 두바이 거주 영국들의 사랑을 받는 펍이 있는데 The Underground Pub! 런던거리에 있는 펍을 그대로 옮겨놓은 듯 캐주얼한 분위기 속에서 와인과 맥주를 마시면서 릴랙스하기에 좋다. 그리고 메인 풀사이드에 있는 Horizon Bar 또한 유명하다. 이곳에서 걸프만을 향해 떨어지는 낙조를 바라보면서 여유있게 칵테일 한잔을 하는 사람들을 항상 볼 수 있다.

전화:9714 316 1700
위치: Jumeirah Beach
홈페이지:http://grandjumeirah.habtoorhotels.com


2. Metropolitan Palace
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호텔은 시내와 공항에 연결이 좋은 Al Maktoum Street에 입지해 있는데, 쇼핑몰 Al Dana Shopping Centre와도 연결되어 있어 무엇보다 편리한 5성급 호텔이다.  그렇다 보니 주로 비지니스맨들이 머물기에 적당하다. 212실의 럭셔리한 스위트룸 뿐만 아니라 비지니스맨들을 위한 Executive Floor를 운영중이다. 전반적으로 중동과 유럽식 스타일이 묘하게 어울어진 호텔이다.

이 호텔의 자랑거리 중 하나가 Al Shindagah 인터내셔널 레스토랑과 Al Diwan 레바논 레스토랑. 전세계의 관광객들이 찾는 두바이이다 보니, 전세계 음식을 한자리에 차려놓는 뷔페식 레스토랑이 유행이다. 그중 Al Shindagah는 수위에 꼽히는 레스토랑. 재미있는 건 이 뷔페식이 24시간 운영된다는 사실이다. 중동 음식의 최고봉은 바로 레바논 음식이다. 그래서 중동에서도 레바논 음식을 별도의 카테고리로 음식점 리스트를 만든다. Al Diwan은 아랍식 요리에 빠질 수 없는 전채요리인 메쩨를 시작으로 끊임없이 이어지는 레바논 음식의 진수를 맛볼 수 있는 데, 벨리댄서와 아랍 가수의 노래가 더욱 분위기를 돋군다.
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전화:9714 227 0000
위치: Al Maktoum Street, Deira
홈페이지:http://palacedubai.habtoorhotels.com


Bur Dubai 지역은 두바이의 비지니스 구역이다.

최근 우리나라의 많은 기업들이 두바이에 비지니기회를 찾아 가게 되는 데,
이때 비지니스맨들이 주로 묵는 호텔은 Bur Dubai 근처의 City Hotel을 이용하게 된다.

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Bur Dubai 지역에 위치한 4성급 호텔 Chelsea Hotel은 인터내셔널 호텔 체인으로, 왠만한 중요 건물과는 5분 내외 거리인 시내 중심에 위치해서 비지니스에 최적합이다.

또 호텔 내에 피트니스센터와 풀장이 있어서 잠시 짬이나면 하루종일 회의로 긴장된 근육을 이완시킬 수 있는 시간을 보낼 수 있다.

물론 4성급 호텔 답게 레스토랑도 수준급이다.특히 인디안 레스토랑 Ghunghat 이 추천할 만 하다.
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두바이 사막에 위치한 또 하나의 아랍스타일 리조트!

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7성급 호텔로 유명한 버즈 알 아랍이 속한 주메이라 호텔 그룹에서 운영하고 있는 대표적인 사막속 리조트로 7성급 호텔에 버금가는 최고의 서비스를 자랑한다. 에미레이트 그룹에서 운영하고 있는 알 마하 리조트가 아랍전통의 느낌이 더 강하고 소수의 게스트만을 위한 조용한 리조트라면 , 주메이라 밥 알 샴스는 최고급의 스타일이 있는 휴식을 꿈꾸는 사람들을 위한 리조트로 더욱 규모도 크고 럭셔리하다.

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알 마하와 달리 객실을 이용하지 않아도 즐길 수 있는 패키지들이 제공된다. 특히 여름 섬머 패키지 중에는 아침,점심,저녁식사를 모두 리조트내에서 즐기면서 하루종일 오아시스에서 편안한 휴식을 보내는 경험을 제공하는 OASIS SUMMER EXPERIENCE 패키지가 인기고, 어린이가 있는 가족의 경우 유아풀 이용과 더불어 점심식사가 제공되는 DAY ENTRANCE PACKAGE가 인기다. 그래서인지 주메이라 밥 알 샴스는 UAE에서 주말 탈출지로 가장 선호하는 호텔로 선정되었다.
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10개의 스위트룸을 포함해서 총 115개의 딜럭스룸이 있는데, 모두 아랍스타일로 장식되어있다. 이 리조트의 특징은 정말 야외 풀이라고 할 수 있다. 이곳이 사막 한가운데가 아니라 동남아의 세부같은 해변가 리조트에 와있는 것처럼 곳곳에 대형 풀장등이 자리잡고 있어서, 정말 사막 한가운데에서 기대하지 않았던 시원함을 절로 느끼게 된다.
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또 하나의 특징은 바로 중동 최초의 야외 아랍스타일 레스토랑. 누구나 사막 호텔에서는 멋진 아랍식 디너를 생각할 텐데, 이 리조트에서는 그 이상이 제공된다. 야외에 일류 야외 사막 레스토랑 (Al Hadheerah Desert Restaurant)을 운영하고 있다. 단지 식사만 제공되는 게 아니라 최고급 호텔에서 제공되는 사막의 엔터테인먼트 쇼라고 생각해야 할 정도의 환대를 기대하면 된다. 야외 레스토랑 자체가 아랍의 전통 수크(마켓)를 옮겨놓은 것처럼 되어 있고, 야외에서 즉석 조리하는 뷔페 요리를 제공하기 때문에 공기중에는 향신료가 강한 아랍전통의 음식향이 진하게 배어나와 식욕을 돋군다. 그리고 라이브밴드에 맞춰서 등장하는 레바논출신 가수와 댄서의 공연과 전통댄스, 사냥매의 전시, 낙타와 승마 경험 등 이날 저녁에 사막에서 기대할 수 있는 모든 경험을 다 즐길 수 있다. 
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* Photo: 주메이라 밥 알 샴스 홈페이지 http://www.jumeirahbabalshams.com/


끝도 없이 펼쳐진 황량한 사막 한 가운데에 갑자기 야트막한 회벽이 보인다. 중동 사막의 대표적인 동물인 오릭스의 심볼이 새겨진 로고. 여기서부터 두바이의 사막 보존지역에 세워진 베두인 스타일의 에코 리조트 알 마하 리조트라는 표시다.

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40개밖에 없는 객실이 모두 스위트로만 구성되어 있는 이 리조트에서는 언제까지 바라봐도 질리지 않는 사막의 아름다움을 느끼면서 그 옛날 베두인족의 환대를 받을 수 있다. 황량한 사막 한가운데에 자리잡은 낙원인 오아시스에 세워져서, 가끔씩 들리는 아랍의 왕족들을 위해 최대한의 품격과 편안함을 갖추어 만든 휴식처의 느낌이 바로 알 마라 리조트의 필이다.

외관은 두드러지지 않는다. 그저 사막의 한 부분처럼, 한낮의 이글거리는 태양을 막아주는 텐트같은 지붕아래에 사막의 칼라로 벽이 칠해져 있다. 오로지 모든 객실에 딸려 있는 수영장의 짙푸른 색만이 이곳이 오아시스임을 알려준다.

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그렇지만, 알 마하 리조트의 내부를 들여다보면 왜 알 마하 리조트가 세계적인 리조트로 손꼽히는지 알게된다. 내부 곳곳은 100여년을 훌쩍 뛰어넘는 역사를 가진 아랍 전통의 수공예품으로 세심하게 장식되어 있다. 또 30여개국 출신 20개 언어구사가 가능한 숙력된 직원들이 상주해 있고, 객실에는 최첨단 시설이 눈에 보이지 않게 자리잡고 있어, 친절하고 세련된 직원들의 도움을 받아 눈에 보이지 않는 현대문명의 온갖 호사를 누리면서 사막으로 떠나는 시간여행을 누리는 것과 같은 경험을 하게된다.

알 마하 리조트의 매력은 매일 2개씩 선택할 수 있는 특색있는 야외활동에서 또 찾을 수 있다. 사막 베두인족의 생활을 체험할 수 있는 사막투어, 매사냥, 낙타와 승마 등을 즐길 수 있다. 그 옛날 과거 반월도를 뽑아들고 사막의 듄(dune)에서 내달리던 전투적인 사막의 족장이 되어 아랍의 종마도 타보고, 먹이감을 찾아 날카로운 눈매를 뽐내는 매를 하늘 높이 날려보내는 경험은 잊을 수 없는 추억으로 자리잡을 것이다. 또, 밤에는 불빛 한 점 없는 사막 한가운데에서 수없이 떨어지는 별똥별의 향연을 보면서 즐기는 밸리댄스와 야외 바베큐디너는 알 마하 리조트가 왜 허니무너들에게 인기가 있는지 잘 알려준다.

태양의 열기가 뜨겁고 나른한 한 여름. 차가운 대리석에 누워서 시종의 도움을 받으며 장미수와 장미유로 마사지를 받아 아름답고 윤기나는 피부를 가진 베일아래 중동여인을 꿈꾼 적이 있던가? 그렇다면 알 마하 리조트의 '자밀라 스파/레저센터'에서 바로 그 환상을 경험할 수 있다.

너무나도 여유롭고 호사스러운 사막 오아시스의 여유. 베두인의 부산하지 않지만 눈에 보이지 않게 따사로운 환대. 바로 알 마하 리조트에서 기대할만한 경험이다.

사진출처: 구글이미지검색