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Photograph by Passion4Travel, Petra, 2007


1. 고대의 신비를 갖춘 도시 페트라를 찾았습니다. 세계 7대 불가사의에 당당히 입성한 페트라에는 베두인족들이 거주하는 마을이 있는데요,  베두인족 소년이 당나귀를 타고 앉아 있는 모습이 너무 귀여워서 사진으로 남겼습니다.
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Photograph by Passion4Travel, Amman, 2007


2. 페트라에서 호텔을 구할 수 없어서 요르단의 수도 암만에 여장을 풀었습니다. 머물렀던 호텔의 1층 로비에는 요르단 특유의 환대인지, 구두닦이 아저씨가 상주해 있었습니다. 그리고 또 다른편에서는 아랍 전통 커피를 항시 대접해 주었습니다.

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Photograph by Passion4Travel, Petra, 2007


3. 페트라의 티켓 오피스에서 고대의 신비 도시를 제대로 맛볼 수 있는 진짜 입구인 le Siq까지는 상당한 거리가 있습니다. 여기를 걸어서 가거나 아니면 당나귀를 타고 가는데. 왕복 당나귀를 탔습니다. 갈때는 사진 속의 모하메드가 키우는 말 데이비드의 등에 타고 갔고, 올때는 모하메드의 아버지가 모는 말을 탔는데, 이 아저씨는 아들만 다섯명으로 모두 아버지를 도와서 페트라에서 관광객을 대상으로 말을 몬다고 합니다.

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두바이 시내를 걷다보면 아름다운 칼라로 장식된 동물을 주제로한 예술작품을 자주 접하게 된다. 주로 말, 낙타, 매 등 아라비아인들이 전통적으로 사랑하는 동물들을 다양하고 창의적인, 칼라풀한 색상으로 색칠한 작품들인데, 그 화려한 색상이 눈길을 잡아끈다.

이 작품들은 대부분 기부 목적으로 만들어 진다고 한다. 그래서 일년에 한번 경매를 거쳐서 갑부나 기업체에서 구매해서 그 금액을 좋은 일을 위해 쾌척한다고 하니, 시내에서 이 작품들을 보게 되면, 그 아름다움 자체 뿐 아니라 의미에서도 감동을 받게 된다.

이슬람 문화 중 하나가 바로 주변 사람에 대한 배려, 함께하는 정신, 나눔의 문화라고 하는데, 그래서인가 여행 내내 이 작품들과 사랑에 빠졌다.

주메이라 비치 파크에 있는 4마리의 말들은 도저히 그냥 지나칠 수 없어서, 사진으로 남겼다.

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007


사막 사파리를 즐기기 위해서 4X4 차량에 타고 열심히 사막을 향해 달리는 차안. 운전사 아저씨가 빨리 오른쪽을 보라고 한다. 왜그러지???

얼른 고개를 돌려보니 오른쪽에 차량이 하나 있었다. 운전사 아저씨의 말에 따르면 이건 분명 왕족이 탄 차량이란다. 왕족들이 머무르는 거처에서 차량이 나왔는데, 차 뒷좌석에 눈을 가린 매가 앉아 있다고, 게다가 탑승한 남자들의 얼굴이 매끈하고 하얀 건 에어컨이 잘되는 시설에 계속 있기 때문이라며, 왕족이 분명하단다...

얼른 눈을 크게 뜨고 뚫어지게 바라보다가 소심하게 손을 한번 흔들었더니만...살짝쿵 미소를 띠면서 손을 들어준다. 진짜 왕자인지는 알 수 없지만 서도...그냥 뭐 좋았다...헤...

운전사 아저씨에게 물어보니 매사냥(Falconry)은 왕족들이 즐기는 대표적인 스포츠라고 한다. 매를 인간에게 길들이는 과정에서 매의 마음을 읽어내고 사로잡아, 완벽하게 자신을 따르게 하는 수행의 과정으로 본다나? 하여튼 사막 한가운데에서 하늘을 향해 매를 날려보내고, 자유롭게 비행하던 매가 다시 주인의 팔에 앉는 모습은 경이로울 것 같다.

그리고 왕족들이 좋아하는 스포츠가 바로 경주란다. 낙타경주와 경마.

낙타경주 코스와 트레이닝 장소는 사막 사파리 가는 길가에서 볼 수 있었는데, 낙타의 등에 탄 기수들은 최근에 논란으로 인해서 모두 로봇으로 바꿨다고 하니, 세상 참 신기한 일. 차 안에서는 아쉽게도 로봇은 볼 수 없었지만, 상상만으로도 재미있다. 낙타경주는 대개 금요일 오전에 열린다.

왕족의 말사랑은 정말 유명하다고 한다. 아마 세상에서 가장 많은 말을 소유하고 있지 않을까 싶을 정도로, 엄청난 말 사육장을 가지고 있다는데, 두바이 사람들도 경마를 너무나 좋아한다고. 왕가에서 밀고 있는 Dubai World Cup은 이제 세계적인 경마대회로 성장했다.