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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007-2008

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007-2008

혼자 떠나는 여행길에서 항상 걱정되는 건 숙소!

숙소에 들어서는 순간 하루종일 여행으로 인해 지친 몸과 마음이 충분한 휴식을 취할 수 있어야 한다...바로 그런 호텔이 내가 찾는 호텔의 기준. 특별히 돈이 많이 드는 5성급 호텔이 아니더라도, 그런 호텔들을 찾을 수 있는데...

이번 두바이 여행길에서 주메이라 해변가의 리조트 호텔은 너무나 높은 가격으로 인해서 포기하고, 지인의 도움으로 우연히 현지에서 숙소가 해결되나 싶다가 이도 마지막에 무산되어, 나름 괴로워하던 중...인터넷을 통해 최근 개장했다는 Arabian Park Hotel을 접하게 됐다.

3성급 호텔이라는 점에서 좀 긴가민가 했는데, 인터넷 상의 사진과 네티즌들의 리뷰가 훌륭해서 과감히 6박을 신청하는 모험을 저질렀다. 밤 10시가 넘어서 도착한 두바이. 운전기사가 대려다준 아라비안 파크 호텔...오~기대 이상이었다.

깔끔하고 모던한 외관. 층마다 그림작품과 꽃장식이 아름다운 로비와  대형 LPD TV와 편안한 암체어뿐 아니라 컴퓨터 책상과 각종 잡지책이 완비되어 있는 마즐리스(거실)이 있어서 호텔 손님들에게 객실외에도 즐길 수 있는 공간을 제공해 주고 있다. 거기다 어찌나 종업원들은 친절하고 편안하게 손님들을 대해 주는지. 그리고 방안도 깔끔하고, 그림작품이 침대와 의자위에 걸려 있어서, 방안으로 들어가면 기분이 그렇게 좋을 수가 없었다.  
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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2007-2008


그리 크진 않지만 발코니를 열면 바로 아래에는 조그마한 수영장이 있고, 수영장에 연결된 바에서는 분위기 있는 재즈 음악과 함께 촛불이 새어나와서 수영장에 조명을 드리우는데, 도착 첫날 밤의 기분이 업업되었다.

며칠을 머물면서 1층 델리 직원과 포터의 친절함에 완전 감동을 받아서, 그냥 내려가서 핫 초콜렛을 마시면서 책두 읽고 얘기도 하구, 호텔에서 혼자 편안한 시간을 만끽했다. 그리고 아주 작은 헬스클럽도 나름 갖추고 있고, 아침점심저녁 다 가능한 전천후 레스토랑도 갖추고 있는데, 그냥 깔끔,모던,아기자기한 그런 호텔이다. 전혀 3성급 같지 않은...



그래서 두바이를 찾는 여성 여행자들에게는 강추! 단,  화려한 도시 두바이를 제대로 즐기려면 이곳이 아니라 주메이라 비치가의 리조트 호텔을 찾아야 한다. 또한 이 호텔은 아쉽게도 시내 중심에서는 아주 약간 외떨어져 있어, 택시비용이 만만치 않게 나온다. 근처 최고의 쇼핑몰 와피시티와 공항, 주메이라 비치를 오가는 무료 셔틀버스는 있지만, 시간을 딱딱 맞춰서 여행을 하기엔 무리가 있다. 그점만 주의한다면, 오래된 5성급 시티호텔보다는 훨씬 낫다고 장담!!!

 

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2006


두바이 사막 저 멀리에서 무언가 다가오고 있다.

뜨거운 태양빛 아래에서 눈을 가늘게 뜨고 손으로 태양빛을 가리고 살펴보니, 낙타...?


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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2006


점점 가까이 다가오는데,
어느새 눈앞에는 낙타를 타고 온 베두인족이 알듯 모를 듯한 미소를 띄고 나를 내려다본다.

큰 눈망울에 어울리지 않게 성큼성큼 겁도 없이 다가오는 낙타...
살살살 손을 뻗어 낙타의 콧망울도 만져본다.

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Photograph by Passion4Travel, Dubai,2006


낙타는 별로 게의치 않아하고, 귀찮은 건지, 아님 관심이 없는 건지,
나를 쳐다보지는 않고, 그냥 발 밑만 쳐다볼 뿐이다.

사막에서 우연히 만난 낙타는 그렇게 잠시 동안 우연찮은 기쁨을 건네주고는
다시 발길을 돌려 사막속으로 사라져 간다.
어느새 낙타의 행렬은 저 멀리 사막속에 점으로 화한다.

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Photograph by Passion4Travel, Dubai, 2006




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Al Habtoor는 우리에게는 낮선 중동지역의 호텔그룹이지만, 두바이에서는 알아주는 유명 호텔.

1. Habtoor Grand Resort & Spa

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특히 Habtoor Grand Resort & Spa 는 요즘 럭셔리 호텔들이 서로 새로운 호텔을 오픈하는  주메이라 비치에서 마리나 리조트로 가는 해안가에 위치해 있다. 'Touch of Arabia'라는 컨셉에서 알 수 있듯이, 아라비아의 향취를 흠뻑 느끼면서 머물 수 있도록 신경을 썼다. 두바이를 찾는 비지니스맨과 여행객들을 모두 만족시키기 위한 5성급 호텔로 아라비안 스타일의 446개의 일반객실과 스위트룸이 있는 거대한 리조트 단지이기도 하다.

이 호텔에는 두바이 거주 영국들의 사랑을 받는 펍이 있는데 The Underground Pub! 런던거리에 있는 펍을 그대로 옮겨놓은 듯 캐주얼한 분위기 속에서 와인과 맥주를 마시면서 릴랙스하기에 좋다. 그리고 메인 풀사이드에 있는 Horizon Bar 또한 유명하다. 이곳에서 걸프만을 향해 떨어지는 낙조를 바라보면서 여유있게 칵테일 한잔을 하는 사람들을 항상 볼 수 있다.

전화:9714 316 1700
위치: Jumeirah Beach
홈페이지:http://grandjumeirah.habtoorhotels.com


2. Metropolitan Palace
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호텔은 시내와 공항에 연결이 좋은 Al Maktoum Street에 입지해 있는데, 쇼핑몰 Al Dana Shopping Centre와도 연결되어 있어 무엇보다 편리한 5성급 호텔이다.  그렇다 보니 주로 비지니스맨들이 머물기에 적당하다. 212실의 럭셔리한 스위트룸 뿐만 아니라 비지니스맨들을 위한 Executive Floor를 운영중이다. 전반적으로 중동과 유럽식 스타일이 묘하게 어울어진 호텔이다.

이 호텔의 자랑거리 중 하나가 Al Shindagah 인터내셔널 레스토랑과 Al Diwan 레바논 레스토랑. 전세계의 관광객들이 찾는 두바이이다 보니, 전세계 음식을 한자리에 차려놓는 뷔페식 레스토랑이 유행이다. 그중 Al Shindagah는 수위에 꼽히는 레스토랑. 재미있는 건 이 뷔페식이 24시간 운영된다는 사실이다. 중동 음식의 최고봉은 바로 레바논 음식이다. 그래서 중동에서도 레바논 음식을 별도의 카테고리로 음식점 리스트를 만든다. Al Diwan은 아랍식 요리에 빠질 수 없는 전채요리인 메쩨를 시작으로 끊임없이 이어지는 레바논 음식의 진수를 맛볼 수 있는 데, 벨리댄서와 아랍 가수의 노래가 더욱 분위기를 돋군다.
'
전화:9714 227 0000
위치: Al Maktoum Street, Deira
홈페이지:http://palacedubai.habtoorhotels.com


두바이에 또 하나 빼놓을 수 없는 럭셔리 데이 Spa가 있다면 바로 Park Hyatt에 위치한 AMARA Spa!

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풀장가에는 한여름의 태양을 가려주는 야자나무가 자리잡고 있고 , 내부에는 24시간 개장되는 헬스클럽이 스파와 연결되어 있다. 8개의 럭셔리 스위트룸은 별도의 야외 테라스, 라운지, 실내외 샤워시설을 갖추고 있다. 그리고 친구, 연인, 가족들이 함께 즐길 수 있는  커플 스위트룸도 포함되어 있다.

스파 프로그램도 다양한데, 스웨덴식 마사지, Hot Stone 마사지, 타이 마사지, 인도식 헤드 마사지, 지압마사지까지 다양하다.  

특히 이 호텔은 호텔 시설이 뛰어나고 로맨틱한 분위기로 인해서 커플들에게 인기다. 특히 커플룸의 경우에는 럭셔리하게 꾸며진 룸에 놓여진 2개의 침대에서 전문가의 손길로 스파를 받은 후, 룸에 딸린 전용 정원에 커플만이 남게 된다. 페퍼민트 차를 마시면서 두 사람만을 위한 정원을 거닐고 야외에서 간단하게 샤워를 즐길 수 있다. 

전화:9714 602 1234
위치: Park Hyatt
홈페이지: www.dubai.park.hyatt.com

* Photo: Park Hyatt Homepage

Dubai Marine Beach Resort & Spa에 자리잡은 스파인데 남녀가 함께 즐길 수 있는 모던한 분위기의 데이스파다.

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Dubai Marine Spa는 리조트내에 있기 때문에 스파 프로그램외에도 호텔의 풀장 시설들을 이용할 수 있다. 특히 "Full-Day Spa Package" 프로그램을 이용하면 스파와 함께 호텔의 풀장시설과 해변가의 부대시설 그리고 Taverna International Restaurant 의 가벼운 점심식사를 함께 즐길 수 있다. 영업시간: 9:00-21:00

전화:9714 346 1111
위치: Dubai Marine Beach Resort & Spa
홈페이지: www.dxbmarine.com